Τι «έδειξε» η… μασέλα των Νεάντερνταλ για τα… παυσίπονα της εποχής

περιεργα
strange
Νέα διεθνής επιστημονική έρευνα αποδεικνύει πως πολύ πριν την ανακάλυψη των αντιβιοτικών οι Νεάντερταλ χρησιμοποιούσαν φυτικά αναλγητικά και πιθανώς τον μύκητα της πενικιλίνης για να απαλύνουν τον πόνο τους.

Η μελέτη, που φέρει – μεταξύ άλλων – την υπογραφή της διακεκριμένης Ελληνίδας παλαιοανθρωπολόγου Κατερίνας Χαρβάτη, καθηγήτριας του γερμανικού Πανεπιστημίου του Τίμπιγκεν, απέδειξε πως όταν ήταν άρρωστοι φαίνεται πως μασούσαν τον φλοιό από το δέντρο της λεύκας, ο οποίος περιέχει μια χημική ουσία (σαλικυλικό οξύ), που αποτελεί το ενεργό συστατικό της σημερινής ασπιρίνης.

Τα αποτελέσματα βασίστηκαν στην ανάλυση αρχαίου DNA που βρέθηκε στην τρυγία (πέτρα) της οδοντοστοιχίας τεσσάρων Νεάντερταλ, οι οποίοι ζούσαν πριν από περίπου 42.000 έως 50.000 χρόνια στην Ευρώπη. Είναι οι αρχαιότερες οδοντικές πλάκες που έχουν ποτέ αναλυθεί γενετικά.

Τα μικρόβια και τα υπολείμματα τροφής που ήταν κολλημένα στα δόντια των «ξαδέρφων» του σύγχρονου ανθρώπου (Homo Sapiens), επιτρέπουν στους επιστήμονες να κάνουν βάσιμες εικασίες για τη διατροφή και τα «φάρμακα» των Νεάντερταλ.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Άλαν Κούπερ, διευθυντή του Αυστραλιανού Κέντρου Αρχαίου DNA του Πανεπιστημίου της Αδελαΐδας, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature», δήλωσαν εντυπωσιασμένοι από τα ευρήματα.

«Η συμπεριφορά και η διατροφή τους μοιάζει πολύ πιο εξεζητημένη και πολύ πιο όμοια με τη δική μας, με πολλούς τρόπους. Βρήκαμε ότι ένας από τους Νεάντερταλ έτρωγε ασπιρίνη και ανακαλύψαμε τον μύκητα της πενικιλίνης μέσα του. Η χρήση αντιβιοτικώνείναι άκρως εντυπωσιακή. Ασφαλώς τα ευρήματά μας έρχονται σε αντίθεση με την μάλλον απλοϊκή εικόνα που έχει σχηματισθεί για τους αρχαίους συγγενείς μας στη λαϊκή φαντασία», είπε ο Κούπερ.

Φαίνεται πως οι Νεάντερταλ είχαν ήδη αποκτήσει αρκετές γνώσεις για τα φυτά με αναλγητικές, αντιφλεγμονώδεις και άλλες θεραπευτικές ιδιότητες. Μπορούσαν έτσι να ανακουφίσουν με αυτά ένα στομαχόπονο (λόγω π.χ. της εισβολής κάποιου παρασίτου στο έντερό τους) ή κάποιον πονόδοντο.

Όσον αφορά τη διατροφή τους, είχε ποικιλία. Οι Νεάντερταλ που ζούσαν στο σπήλαιο Σπα του σημερινού Βελγίου, έτρωγαν πολύ κρέας ρινόκερου και άγριων προβάτων, μαζί με μανιτάρια (ο πρόδρομος της γαλλικής κουζίνας!). Αντίθετα, εκείνοι που ζούσαν στο σπήλαιο Ελ Σιδρόν στη σημερινή βόρεια Ισπανία, ήταν βασικά φυτοφάγοι, τρώγοντας βρύα, άγρια μανιτάρια, φλοιούς δέντρων και κουκουνάρια.

Ακόμη, οι ερευνητές εξέτασαν τα βακτήρια που ζούσαν στο στόμα των Νεάντερταλ και «διάβασαν» το αρχαιότερο μικροβιακό γονιδίωμα, που έχει ποτέ αλληλουχηθεί, ενός μικροοργανισμού ηλικίας 48.000 ετών που σχετιζόταν με την ουλίτιδα. Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι άνθρωποι και Νεάντερταλ άρχισαν να ανταλλάσσουν μικρόβια πριν από τουλάχιστον 180.000 χρόνια - πιθανώς μέσω των φιλιών.
Loading...
    Blogger Comment
    Facebook Comment